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Post 3: Movilidad en Winnipeg durante la visita exploratoria

Continuando con esta serie de posts que tienen el objetivo de ofrecer información útil a quienes hagan una visita exploratoria, ahora hablaré sobre cómo moverse en la ciudad.

Winnipeg no es una ciudad muy grande, pero como en cualquier ciudad de Norteamérica las distancias pueden hacerse muuuy grandes. La distribución de las cosas es completamente distinta a lo que estamos acostumbrados en Argentina y no está pensado precisamente para andar caminando de aquí para allá. Tal vez en la zona del downtown es una buena idea manejarse a pie, pero para conocer diferentes barrios, parques u otras atracciones se deberá usar alguna forma de transporte.


Winnipeg bus stop


El transporte público es un servicio de colectivos que funciona muy bien. Tuvimos oportunidad de usar el servicio en algunas ocasiones y la verdad que no tuvimos ningún problema. Nosotros estuvimos haciendo la visita exploratoria en verano, pero observamos que existen refugios vidriados para el invierno, algunos completamente cerrados y con calefacción. Los buses también están calefaccionados. Los viajes se pueden planear a través de la siguiente página: http://winnipegtransit.com/en/navigo La página es fácil de utilizar: simplemente se pone el lugar de salida, el destino y en que horario se desea estar en determinado lugar. Con esos datos el sistema arroja variantes de combinaciones y explica a qué hora y en qué lugar se debe tomar cada colectivo para llegar en el horario deseado. Las paradas están designadas por cartelitos con números por lo que no son difíciles de identificar. Como los buses son puntuales se puede confiar en que pasarán por la parada a la hora estipulada. Les recomiendo planeen el viaje con tiempo, antes de salir. Igualmente, los que tengan Smartphone pueden usar la página para chequear un recorrido en cualquier momento. También se puede ir desde el aeropuerto hasta otro punto de la ciudad en colectivo o viceversa.

Ahora bien, desventajas de los colectivos. Primero, puede llevar mucho tiempo en ir de un punto a otro de la ciudad si hay que andar combinando muchos buses. Sucede que, en general, los recorridos van derecho por vías principales del centro hacia las afueras o viceversa. Por ese motivo, hacia determinados puntos de la ciudad tal vez no hay un recorrido directo y hay que primero ir obligatoriamente al centro para luego hacer la combinación que los deje en destino. Entonces lo que lleva ir en auto 10 minutos en colectivo tal vez son 45 minutos.


Winnipeg bus on a rainy day


Otra desventaja es que el servicio no es muy barato. Se pueden comprar viajes individuales o hay varias opciones de pases. Nosotros compramos 10 viajes individuales y nos salió algo así como $ CAD 2,50 por viaje. Lo bueno es que se pueden comprar con tarjeta, y así pagarlos al dólar oficial de $ 7,00 por dólar (incluyendo el impuesto adicional RG 3450 del 20% por compra con tarjetas de crédito en el exterior). Aún así el costo en pesos argentinos es de $ 17,50 por pasaje, que si lo comparamos por ejemplo con los $ 3,50 que sale un pasaje de colectivo en Mar del Plata es extremadamente caro. Eso sí, con el mismo pasaje de pueden hacer todas las combinaciones (“transfers”) que se quieran. Se debe avisar al chofer al subir al primer colectivo y luego el boleto es válido por 75 minutos para subirse a los otros colectivos.

Pueden ver los precios y donde comprar los boletos en: http://winnipegtransit.com/en/fares/

Ultimo tip con los colectivos: hay un servicio que es totalmente gratuito, funciona en la zona del downtown y se llama Downtown Spirit. El recorrido es turístico, aunque no muy extenso pero está bueno aprovecharlo siendo free of charge.

Taxis no tomamos ninguno pero vimos que había varios de distintas agencias circulando. A diferencia de Argentina no están pintados de color uniforme, parecen autos particulares con algunos ploteados. Por lo que me han contado un viaje promedio son unos $ CAD 20,00 por unos 10 kilómetros de viaje, más una propina del 20%. Los que más vimos en la calle se llaman Duffy’s Taxi. Hay una página que puede resultar útil para calcular un taxi fare en cualquier parte del mundo, por lo que obviamente sirve para calcular el costo de un viaje en Winnipeg: http://www.taxime.com/ Otra opción, que en mi opinión es la más conveniente, es alquilar un auto. Mi percepción es que la ciudad está más preparada para moverse en auto que en otra cosa. Con el auto es más fácil llegar rápidamente de un punto a otro, así como recorrer barrios, ir a los malls de las afueras para hacer compras, visitar gente, etc. Pero repito, esa es mi percepción. También hemos conocido gente que prefiere el colectivo ya que el servicio es muy bueno y no existe el problema del estacionamiento, especialmente en la zona del downtown, donde estacionar puede ser caro.


Me and my rented Fiat 500


Nosotros alquilamos un auto y realmente nos resultó cómodo. Todo está preparado para ir con auto y hay estacionamiento por todas partes. También es muy fácil manejar en Winnipeg. No hay grandes embotellamientos, solo les recomiendo evitar el rush hour, que es aproximadamente a la mañana entre 7:30 y las 9:00 y a la tarde entre las 16:30 y las 18. Sólo una vez me encontré en un embotellamiento saliendo del downtown a las 17 y camino hacia el sur. Aún así, el retraso no fue para nada extenso, solo 10 o 15 minutos para hacer unas cuadras hasta tomar una de las arterias rápidas y después todo se normalizó.

En cuanto al costo, existen las agencias de alquiler tradicionales como Avis o Hertz, todas con precios similares. Sin embargo, antes de viajar nos habían pasado el dato (¡Gracias Aníbal!) de una pequeña agencia que solo está en Winnipeg y tiene precios muy baratos. Nosotros alquilamos un pequeño Fiat 500 2013 por $ CAD 417 (unos 400 dólares americanos) por 14 días, incluyendo seguros. O sea, unos $ CAD 200 por semana. La página de la agencia es: http://www.wpgudrive.ca/

Este autito realmente gasta muy poco combustible, que en Winnipeg sale como $ CAD 1,20 el litro. En esta página se puede ver el precio del combustible minuto a minuto e incluso buscar dónde es más barato cargar: http://www.winnipeggasprices.com/

Un truco: En la página de Winnipeg U-Drive se puede elegir recoger el auto en el aeropuerto o en una de sus sucursales. Elijan hacer la reserva recogiendo el auto en una de las agencias (por ejemplo la de 167 Mc Phillips St.) y el precio del alquiler va a ser menor. Prueben en la página viendo el precio por alquilar el auto desde el aeropuerto o desde otro punto y se van a dar cuenta. El tema es que esta agencia es tan pequeña que no tienen un lugar propio en el aeropuerto, entonces cuando uno pone el pick up location en el aeropuerto en realidad lo que hacen es ir a buscarte, llevarte hasta su agencia y darte el auto ahí. Por ejemplo, si deciden alquilar un auto y han arreglado con alguien de AMA que los pase a buscar por el aeropuerto pueden pedirles que los lleven directamente hasta 167 Mc Phillips St. para recoger el auto.


Stepping out of my vehicle


En cuanto al drop-off location, ahí sí se puede poner el aeropuerto y no hay un costo extra. Pero eso sí, no hagan como nosotros: el día que nos íbamos fuimos hasta el aeropuerto con el auto solo para descubrir que no podíamos devolverlo ahí sino que había que dejarlo en la agencia de 167 Mc Phillips St. Así que pegamos la vuelta, fuimos hasta la agencia, dejamos el auto y entonces nos alcanzaron al aeropuerto en una van free of charge.

Algo para tener en cuenta, que a nosotros no nos pasó porque fuimos en pleno verano, es la dificultad de manejar con hielo y nieve. Para aquellos que planeen hacer el viaje en el invierno tengan en cuenta ese factor. Por lo que nos han contado, los caminos son despejados enseguida y, en general, no es tan complicado manejar con frío ya que Winnipeg no tiene grandes elevaciones o diferencias de nivel. También nos han contado que los autos hay que “enchufarlos” al estacionar al aire libre para que no les cueste tanto arrancar después. Así, los parking lots tienen una suerte de “palenques” con enchufes individuales para cada auto. Muy curioso.

Finalmente, otra cosa para tener en cuenta al manejar en Winnipeg es prestar mucha atención a la velocidad. Los límites de velocidad están indicados con carteles y van cambiando dependiendo por donde se circule. Dichos límites son muy controlados por cámaras y radares. Varias personas me han comentado que es muy común ser multados por exceso de velocidad. ¡Y las multas no son ni baratas ni en pesos!

En la siguiente entrega hablaré sobre nuestra experiencia con respecto al alojamiento en Winnipeg.

¡Hasta el próximo post!

 
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